Ontmoetingsplek in de wijk: de Oosthof, Presikhaaf – Over het Lange Water

Omsloten door de Middachtensingel en Park Kinderkamp in het oostelijke deel van de wijk Presikhaaf , Over het Lange Water – ook wel Presikhaaf 4 genoemd, ligt buurtcentrum de Oosthof. Daar maken zo’n vijftig partners uit de wijk dankbaar gebruik van de beschikbare ruimtes én omgeving; sommigen dagelijks, sommigen eens per jaar. Maar de eigenaar wil van het pand af en de gebruikers hebben geen idee wat de toekomst gaat brengen.

Vaste gezichten

Op een maandagmiddag ontmoeten we in de kantine van het voormalige schoolgebouw Freddy, Ad en Betsy. Ze nemen de huishoudelijke mededelingen door terwijl gebruikers van alle leeftijden langs lopen en een babbeltje maken op weg naar hun activiteitenruimte. Eigenaar Rijnstad had ooit de opdracht van de gemeente de buurthuizen te exploiteren. Betsy Janssen was toen als betaalde kracht beheerder van de Oosthof. Maar de opdracht van de gemeente aan Rijnstad is veranderd naar het beheer van welzijn, vastgoedbeheer hoort daar niet meer bij. Betsy doet het nu twee dagen in de week vrijwillig en is daarmee één van de vaste gezichten.

Eerder was Gerrit Spekschoor het vaste gezicht. Hij initieerde tien jaar geleden leerwerkbedrijf Diagonaal op de Oosthof, een stichting die zich inzet voor een leefbaarder Presikhaaf. Diagonaal op de Oosthof werd daarmee zijn geesteskindje en hij was jaren de bindende factor voor alle partijen die de revue passeerden op het buurthuis. Ongeveer tegelijk met de mededeling dat Rijnstad stopte met beheer, nam Gerrit helaas afscheid van de Oosthof. Begin dit jaar is Ad van Hamond door de gemeente (tijdelijk?) gedetacheerd als beheerder, maar feitelijk is het al heel lang onduidelijk wat nu wiens taak is. ‘Maar vaste gezichten zijn hier hoe dan ook nodig, andere kunnen we het wel schudden’ aldus Freddy Sikkes, voorzitter van Stichting Diagonaal.  Ad weet toe te lichten dat gastheer zijn best veel vraagt; ‘In de Oosthof heerst een goede sfeer, maar je moet dit echt wel leuk vinden.’

Wijkcentrum, Park Kinderkamp

Freddy is in zijn dagelijkse leven directeur van twee Vmbo scholen en vijf jaar geleden door de Adviesbrigade benaderd (versterken van de eigen kracht van vrijwilligers-organisaties) voor voorzitterschap. ‘Dit is een fantastische plek met veel beweging, ik word hier heel blij van. Met veel idealisme én potentie is dit voor elkaar gekregen, en dat koesteren we.’ Ondertussen wordt verteld dat er buiten nog een speelterrein en speelbos is en dat de Groengroep heel belangrijk is, die de tuin van de Oosthof bestiert. Daar eten misschien wel twintig bewoners uit de wijk uit.  ‘Als het direct voorjaar wordt en de deuren weer open gaan, zitten er ook weer bewoners op het terras bij de tuin, kinderen eten een ijsje.’ Volgens Freddy is in de buurt de straatnaam waar het complex zich bevindt minder bekend dan de Oosthof en Park Kinderkamp, die onlosmakelijk als ontmoetingsplekken aan elkaar verbonden zijn.

Verkoop

Maar zoals gezegd, het pand staat in de verkoop. Een potentiele koper was Volkshuisvesting Arnhem. Freddy vertelt dat ze al een nieuwe stichting in het leven zouden roepen; Diagonaal als oorspronkelijk een leerwerkbedrijf en een nieuwe stichting als beheerpartij van de Oosthof. ‘Maar we hebben zojuist te horen gekregen dat Volkshuisvesting en Rijnstad er niet uit zijn gekomen. Ze zijn nu in overleg met andere partners, maar wij hebben geen idee wie. De spanning begint een beetje te lang te duren.’

Van Wijken Weten

De banden van de partners in de Oosthof met het Bewonersoverleg zijn ondertussen wat aangesterkt. Ook met het Team Leefomgeving is er goed contact. ‘We hebben de zelfde manier van denken, namelijk “van en voor de wijk”.’ Feitelijk is de Oosthof al jaren een voorbeeld, ver voordat sinds 2017 het gemeentebeleid ‘Van Wijken Weten’ onder de Teams Leefomgeving toegepast wordt op de hele stad. Freddy: ‘Het zou wel heel raar zijn als dit nu verdwijnt… Het zou de omgekeerde wereld zijn – ik kan het me niet indenken – dat er nu een nieuwe eigenaar komt die dit afbreekt. ’ Voor Freddy en alle anderen is het een  onzekere periode. ‘Gelukkig met gezellige momenten. De vele aanwezige potentie houdt het gevoel overeind dat het goed komt.’

Verdere informatie Diagonaal.nl en  parkkinderkamp.nl

De serie ‘ontmoetingsplekken in de wijken van Arnhem’ is een samenwerking tussen www.buurtenregio.nl  en www.arnhem-direct.nl.  Tekst en beeld Zefanja Hoogers 2018.

Reacties